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Arthur Valkieser (Water Europe): '¿Cómo nos libramos de la escasez de agua?

El verano de 2022 fue el más caluroso jamás registrado en el continente europeo, lo que provocó sequía, incendios forestales y escasez de agua. Y a pesar de que la opinión generalizada es que Holanda tiene demasiada agua, también hay que trabajar mucho en este país para evitar que se seque. Hay que ser resistente como sociedad para no depender de los patrones de precipitación", dice Arthur Valkieser, miembro de la junta directiva de Water Europe, organismo asesor de la Comisión Europea en materia de calidad del agua.


Por término medio, cada año cae la misma cantidad de agua que de precipitaciones. Esto ha sido así desde hace miles de años, sólo que el patrón y la ubicación de donde cae son diferentes. Así que, como sociedad, tenemos que ser resistentes a estos patrones cambiantes y crear un sistema que no dependa de estos patrones y siga protegiendo los niveles de agua subterránea de las grandes fluctuaciones", dijo Valkieser a BNR Zakendoen durante el Foro Empresarial de Ámsterdam.


Estamos secando la tierra".

Y precisamente ese hundimiento de las aguas subterráneas es una de las principales causas de la sequía en los Países Bajos. 'Actualmente, la mayor parte de nuestra agua potable se bombea del suelo. Como resultado, el nivel de las aguas subterráneas se está hundiendo y tenemos que perforar cada vez más profundo. Así que estamos estropeando la tierra".


Y continúa: Es muy sencillo, hay que empezar a pensar de forma circular". Y luego Valkieser señala, entre otras cosas, el proceso de purificación del agua en los Países Bajos. Las empresas de agua ya purifican el agua tan bien que casi puede convertirse en agua potable. Sólo hay que añadir un poco más de purificación y con ello podemos sacar menos agua del suelo, lo que equilibra más la naturaleza, y los diques y los cimientos de las casas se ven menos afectados".


Por el contrario, lo que hay que evitar es, por ejemplo, la desalinización del agua de mar, algo que Brabante Septentrional quiere hacer ahora, dice Valkieser, que también dirige la empresa Hydraloop. La empresa está especializada en la depuración de aguas grises ligeramente usadas procedentes de inmuebles residenciales y comerciales del edificio. La desalinización no sólo cuesta mucha energía, sino que además es perjudicial para el medio ambiente. Sería mejor que se comprometieran con las empresas de suministro de agua para utilizar sus aguas residuales tratadas como agua potable". Según Valkieser, se trata de una receta ya probada. Esto ya ocurre en Israel y Singapur, y el agua del Mosa está compuesta en gran parte por aguas residuales tratadas procedentes de plantas de tratamiento en Europa.


La cuestión es por qué no se hace entonces. Esto requiere una visión a largo plazo y un objetivo. Y eso falta".


Soluciones en casa

Además de una tarea para las empresas de agua, también se pueden tomar medidas en casa. Sólo que ahora el agua es muy barata, por lo que los consumidores no tienen motivos para empezar a ahorrarla. La gente mira sobre todo su cartera. Y por eso es importante que las nuevas viviendas se construyan preparadas para ahorrar agua. Esto debería incluirse en el código de construcción del gobierno, para que las tuberías estén preparadas, y luego sólo depende de los residentes empezar a ahorrar agua ellos mismos sin sacrificar la comodidad".


El uso, por ejemplo, de aguas grises recicladas para los inodoros, las duchas, los jardines o las lavadoras requiere una conducción separada de aguas grises, para que no se mezclen con el agua potable.


Coste

Además de estas medidas, según Valkieser, también hay que tener en cuenta el coste del agua, a pesar de que actualmente es muy barata. A este respecto, los Países Bajos podrían tomar el ejemplo de Bélgica, donde se utilizan tarifas diferenciadas.


"Los primeros treinta mil litros por persona y año, es decir, 80 litros por persona y día, cuestan 4,60 euros por mil litros. A partir de ahí, el precio por mil litros casi se duplica, hasta los 9,60 euros", explica Valkieser. Esto obliga a la gente a economizar el agua y tomar duchas más cortas, o a empezar a instalar un sistema de conservación para no tener que pagar este precio más caro del agua".


Los Países Bajos siguen liderando el camino

Sin embargo, para Valkieser, los Países Bajos también son, en general, líderes en materia de agua. Seguimos estando a la cabeza, muchas empresas tienen soluciones muy buenas para tratar los problemas del agua de forma inteligente". Y el mercado para estas ideas es enorme y está creciendo. Este problema del agua está en todas partes, Bélgica es el número 22 en la lista de países con problemas de agua".


Este artículo es una traducción literal del artículo original en holandés, escrito por Matthijs Meerman y Jorn Lucas, publicado en el sitio web de BNR News Radio: https://www.bnr.nl/nieuws/duurzaamheid/10488513/hoe-komen-we-af-van-het-watertekort-we-mergelen-de-aarde-uit


Más información de BNR sobre Hydraloop (en holandés):

Escuche el podcast con Arthur Valkieser (Water Europe) sobre la seguridad del agua o los planes de Hydraloop tras ganar varios premios en el CES2020, entre ellos el de "Mejor de los Mejores" o vea la emisión Modelos de negocio pioneros - #12 ¿Será Hydraloop un éxito mundial?


This article is a literal translation of the original Dutch article, written by Matthijs Meerman and Jorn Lucas, published on the website of BNR News Radio: https://www.bnr.nl/nieuws/duurzaamheid/10488513/hoe-komen-we-af-van-het-watertekort-we-mergelen-de-aarde-uit


More BNR about Hydraloop (in Dutch):

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